Meu filho perdeu o gato na semana passada. O pouquinho de alívio que senti ao passar pelo gato causou uma enorme culpa angustiante. Meow Meow causou estragos em minha casa, mas sua capacidade de afeto era extraordinária. A perda foi profunda para o meu filho de 10 anos, o melhor amigo de Meow Meow.

Como terapeuta infantil, eu conhecia as palavras “empáticas” para dizer:

“Você está tão triste. Eu sei. Dói, amigo, eu entendo.”

“Você o amava tanto e sente falta dele. É tão difícil. Isso dói. Compreendo.”

No entanto, minha empatia teve um impacto mínimo em Kenny. Ele estava choroso, retraído e irritado por dias. No terceiro dia ele perguntou: “Por que você não chorou por Meow Meow, mãe?” Eu racionalizei e disse: “Estou tentando ser forte para você.” Mais tarde naquela semana, me dei conta de que isso não era verdade. . Eu não estava permitindo muita emoção profunda porque eu estava desesperadamente me defendendo contra a profunda culpa que sentia. Eu estava muito defendida para sentir algo profundamente.

Exatamente sete dias após a morte de Meow Meow, meu filho e eu fomos ao cinema. Era sobre um menino e um dragão. A relação entre o menino e o dragão era profunda, profunda, divertida, empática e convincente. Eles encontraram segurança e força um no outro. Sua história era adorável. No final do filme, o menino teve que dizer adeus ao dragão. Meu coração se partiu e as lágrimas correram. Meu filho olhou para mim com um leve aborrecimento e disse: “Mãe, é um filme. Não é real.

As lágrimas eram incontroláveis ​​enquanto meu coração doía com o amor perdido. Refletindo sobre a quantidade de emoção que senti pelo menino e seu dragão, percebi que a empatia era realmente para o meu filho.

Dois dias depois de Meow Meow passar, Kenny descreveu para mim o quanto ele amava que seu gato fosse o primeiro a cumprimentá-lo depois da escola. Quando Kenny deitou no chão e fez o dever de casa ou jogou videogame, o gato rolou na frente dele, esperando para ser abraçado, acariciado e acariciado. Kenny cumpria carinhosamente todos os seus pedidos adoráveis ​​e vagos.

Dia e noite, o gato seguiu Kenny como uma sombra e observou-o se preparando para dormir, esperando pacientemente que Kenny passasse os braços ao redor dele, acariciasse seu pescoço e dissesse boa noite. De manhã, Meow Meow pulou na cama de Kenny e se aconchegou com Kenny até que ele saiu de baixo dos lençóis. O vínculo entre Kenny e seu gato era sincero, amoroso, único e extraordinário. Eles proporcionaram conforto e vitalidade uns aos outros.

Enquanto as lágrimas escorriam e o filme terminava, eu coloquei meu braço em volta de Kenny e sussurrei suavemente para ele: “Você perdeu seu dragão, baby. Eu sinto muito muito. Eu nunca vou me perdoar por não fazer um trabalho melhor para protegê-lo. A confusão no rosto de Kenny desapareceu, e as lágrimas se formaram em seus olhos quando ele enterrou a cabeça no meu braço. Ele me abraçou com força. Saímos do cinema em silêncio. Ele agarrou minha mão quando saímos e as lágrimas continuaram a descer pelo meu rosto.

Quando chegamos em casa, Kenny era diferente. Ele me abraçou mais, ficou noivo e pareceu mais feliz e mais em paz. Naquela semana eu ouvi “eu te amo, mãe” mais do que eu tinha todo mês. Claramente, minha sincera e profunda compreensão de sua perda registrou-se com ele. Pela primeira vez desde a perda de seu melhor amigo, ele se sentiu compreendido e não sozinho. A autêntica e profunda empatia o curou.

Minha resposta empática inicial não tinha um componente emocional. Intelectualmente, eu sabia o que dizer e como transmitir empatia, mas não me permitia sentir isso porque estava me defendendo contra a culpa intensa.

É chocante que um psicoterapeuta de sucesso, que simpatiza com a vida, transmitisse uma empatia que soa vazia. Afinal, profunda empatia, juntamente com uma compreensão e interpretação do trauma, desenvolvimento humano, estilos de apego e as complexidades da emoção humana é o meu pão com manteiga.

Além disso, raramente senti falta de empatia por meus filhos, e testemunhei o impacto transformador e curativo de minha empatia em sua existência desde que eles estiveram vivos. Mas esta mãe trabalhadora ocupada ficou indiferente. Assumi erroneamente que minha empatia faria o truque como sempre acontecia, mas falhei porque minha empatia estava emocionalmente vazia, muitas vezes referida como empatia cognitiva.

A diferença entre empatia cognitiva – entender intelectualmente como alguém pode se sentir em uma situação e empatia verdadeira, que é na verdade “ir lá” emocionalmente, é totalmente diferente. Um é apenas ok e o outro HEALS. CURA CURA

Dor de cabeça, ansiedade, perda, desapontamento, solidão e dor emocional são experiências que você não quer que seus filhos, cônjuge, familiares e amigos sintam por um período prolongado de tempo, então os cure. Você tem o poder. Vá lá emocionalmente. Sinta. Simpatizar. O maior presente que um ser humano tem é a capacidade de curar. A empatia cognitiva não diminui, mas a empatia real sim. Ame profundamente e com todo o seu coração.